西維琴尼亞6/03/2003 Almost heaven, West VirigiaBlue Ridge Mountains Shenandoah river Life is old there older than the trees Younger than the mountains blowin' like a breeze Country roads take me home To the place I belong West Virginia mountain momma Take me home country roads (West Virginia 濾桶Take me Home, John Denver) 西維琴尼亞州(West Virginia) 是美國東部最窮困的地方, 窮山惡水、 地無三里平 、人無三兩銀 。John Denver 的歌聲優美動人, 但我懷疑他是否到過此地,更不可能在此隱居 。Blue Ridge Mountains 與 Shenandoah river 風景優美, 卻在東邊的維琴尼亞洲 境內。如果換上了Appalachian mountains 與 房屋貸款Kanawa River 僅能用窮山惡水形容,卻無詩情畫意。 Kanawa River 一般人提起阿岶拉契山(Appalachian mountains) 就會聯想到煤礦工人、 貧窮與黑肺。 Kanawa River 是由山區流入俄亥俄河,沿岸化工廠林立,是聯碳(Union Carbide)公司發跡的所在,附近居民的致癌率 全美最高。  1989年初酒肉朋友,我被發配到西維州首府 查爾斯頓(Charleston, W. Va),支援聯碳公司烯類 (olefins) 生產線的工程部門。春天 校友朱德成君也被他的公司調來,假日沒事,兩人就開車遊山玩水,行過大山小徑。西維州山高,峽谷與水壩亦多,兩人到處垂釣,消磨不少時間。6/04/2003Appalachia山脈從賓州一直延續到北卡州, 田納西州的大煙山(Smoky 土地買賣Mountain) 國家公園 也算其支脈 。Appalachia山脈煤蘊藏豐富,早年西維琴尼亞州與西鄰肯塔基州每年各產一千餘萬公噸,分佔全美前兩名 ,煤災頻繁 ,煤礦災變死亡人數遠較其他工礦業多。 礦工長年在煤灰瀰漫的地下礦坑中工作,肺部佈滿了煙塵,黑肺是主要的職業病 。煤礦是山區主要雇主, 父傳子、子傳孫, 世代皆為礦工。 老牌術後面膜西部歌后 Loretta Lynn的歌曲與電影煤礦工人的女兒 (Coal Miner's Daughter) 道盡了礦工的辛酸 。 Well, I was born a coal miner's daughterIn a cabin on a hill in Butcher HollerWe were poor but we had loveThat's the one thing my Daddy made sure ofHe shoveled coal to make a poor man's 澎湖民宿dollarMy daddy worked all night in the Van Lear coal mineAll day long in the field hoeing cornMama rocked the baby at nightRead the Bible by a coal oil lightAnd everything would start all over come break of mornDaddy loved and raised eight kids on a coal miner's payMama scrubbed our clothes on a 居酒屋washboard every dayI've seen her fingers bleedTo complain there was no needShe'd smile in Mama's understanding way早年無環保相關法律, Strip Mining 的情況非常普遍, 開採後並未覆土,環境生態慘遭破壞。1970年代初期 ,我在肯塔基州唸書 ,學生報紙上刊登許多有關Strip Ming 的照片,學生環保勝社票貼團經常組隊深入調查,可惜那時忙於課業,沒機會深入體會。現在回想起來,有點後悔,沒能隨社團深入了解山區的生態破壞與礦工的痛苦。煤礦工會早年勢力龐大,工會改選時 群雄角逐 暴動一觸即發。 由 Hazard County, USA 影片可以了解那種氣氛(Hazard 在肯塔基州) 。 Hazard country, Kentucky近十年來 個人信貸採礦成本高 ,礦場難以維持 ,工會勢微 。礦主多為外地人,無心關心地方福祉 ,礦完人閃, 留下被破壞的土地與無助無知的鄉民 。人口大量流失 所幸參議員Robert Byrd (曾任參議院多數黨領袖) 大力爭取聯邦補助 。


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